Cultura Financiera

La vida económica de los pobres y cómo cambiarla

La tendencia a reducir a los pobres a un conjunto de clichés impide comprender sus problemas reales. Las políticas gubernamentales destinadas a ayudarles muchas veces fracasan porque descansan en suposiciones falsas sobre sus circunstancias y su conducta. Estos son los supuestos que combaten Abhijit V. Banerjee y Esther Duflo en Repensar la pobreza: Un giro radical en la lucha contra la desigualdad global.
Los autores invitan a dejar de lado “la sensación de que la lucha contra la pobreza es demasiado abrumadora y a empezar a pensar en ella como un conjunto de problemas específicos que, una vez identificados y comprendidos, pueden ser resueltos de uno en uno”. Desde la perspectiva de Abhijit V. Banerjee y Esther Duflo, el fracaso de las políticas, la causa de que la ayuda no tenga el efecto que debería tener, radica a menudo en las llamadas tres íes: ideología, ignorancia e inercia, “por parte de expertos, de trabajadores del ámbito de la ayuda o de dirigentes y gestores locales”.

El libro consta de dos partes con 10 capítulos en total. En la primera, titulada “Vidas privadas”, se abunda en los aspectos básicos de la vida familiar de los pobres: qué compran, cómo tratan la escolarización de sus hijos, su propia salud o la de sus hijos o padres, cuántos hijos deciden tener. En la segunda, “Instituciones”, a partir del capítulo sexto, se aborda cómo funcionan para los pobres los mercados y las instituciones: ¿pueden pedir préstamos, ahorrar y asegurarse frente a los riesgos que afrontan? ¿Qué hacen los gobiernos y cuándo les fallan?
En Repensar la pobreza: Un giro radical en la lucha contra la desigualdad global hay muchas cuestiones, muchas respuestas y sobre todo Banerjee y Duflo muestran una resolución inconmovible: “Tenemos que seguir intentándolo incluso cuando el reto parece abrumador”, porque “el éxito no siempre está tan lejos como parece”. Asimismo, argumentan: “Puede que no tengamos mucho que decir sobre políticas macroeconómicas o sobre reformas institucionales, pero no hay que confundirse por la aparente modestia de la empresa: Los cambios pequeños pueden tener efectos grandes”.

Este libro aborda los ricos aspectos económicos que surgen cuando se comprenden las vidas económicas de los pobres; contiene el tipo de teorías que nos ayudan a encontrar sentido tanto a lo que son capaces de conseguir los pobres, como a dónde y por qué motivos necesitan un empujón. Cada capítulo relata una búsqueda para descubrir cuáles son estos escollos y cómo se pueden superar.

Repensar la pobreza: Un giro radical en la lucha contra la desigualdad global trata en definitiva sobre lo que nos dicen las vidas y las decisiones de los pobres respecto a cómo luchar contra la pobreza global. “No es fácil escapar de la pobreza, pero la sensación de que es posible unida a algo de ayuda bien dirigida (un poco de información, un pequeño empujón) a veces puedes tener efectos sorprendentemente grandes.

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